Capitulo 1

 

Introducción

 

Justificación

 

El propósito de esta investigación consiste en auscultar los posibles problemas de comunicación existentes entre los miembros de la comunidad que participan en la planificación y desarrollo del turismo en Ponce y el área sur de Puerto Rico y los oficiales de la rama de gobierno que regula esta planificación y desarrollo para poder presentar hallazgos, conclusiones y recomendaciones para mejorar la comunicación y ayudar al pleno desarrollo del turismo en Ponce, el área sur y el resto de Puerto Rica.

 

Si el poblado ponceño desea desarrollar a plenitud el turismo, ya que cuenta con sitios y actividades apropiadas para ello, es muy importante identificar y eliminar las barreras de comunicación existentes entre las personas que trabajan en la planificación y el desarrollo turístico de la ciudad.

 

El turismo en Puerto Rico está en vías de desarrollo. Por lo general, el mercadeo turístico preparado para la isla se enfoca principalmente en las facilidades existentes de la región norte y este y no se desarrolla para el resto de la isla. Ponce tiene una estructura arquitectónica única. El Plan de Ordenación Territorial del Municipio de Ponce (1992) relata que Ponce fue planificado siguiendo un estilo europeo "°... fue bien planificado en una manera convexa que le permitiría evitar deterioro por lluvia... se puede considerar como una de las mejores en Europa." ("Memorial Generar', 1992, p.14). Ponce posee un aeropuerto que anteriormente contaba con un itinerario de vuelos internacionales. Habían planes en el


Plan de Ordenación Territorial de que el aeropuerto se desarrollara como un aeropuerto internacional para. aliviar la congestión que afronta el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín. Pero nada ha sucedido todavía. ("Memorial Generar', 1992, p. 14). Ponce cuenta con muchos sitios interesantes para visitar que son únicos en Puerto Rico: El Parque de Bombas, La Cruceta del Vigía, El Castillo Serallés, La Destilería Serrallés, La Ceiba de Ponce, El Museo de Arte de Ponce, El Teatro La Perla, Hacienda Buena Vista y atracciones naturales como Caja de Muerto, entre otros. Como puerto marítimo, Ponce también pudiera aliviar el tráfico que sufre el puerto de San Juan por ser el único puerto de carga de la isla. ("Memorial General", 1992, p.18) El puerto de Ponce se usa muy poco.

 

Existen problemas que causan esta situación. Posibles problemas para el lento desarrollo del turismo en Puerto Rico pudieran ser de comunicación, de presupuesto o de intereses creados. Ya que el turismo de Puerto Rico proviene mayormente del mercado con los Estados Unidos y se concentra en la. parte norte de la isla (Marketing and Promotional Plan, 1998), existe una necesidad de esparcir dicho turismo también en la parte sur y oeste de la isla.


 

Tema

 

Esta investigación se centra en la falta. de desarrollo turístico en la zona sur de Puerto Rico, con énfasis especial en la ciudad de Ponce, segunda ciudad en importancia de la isla. Existe una organización formada por miembros de la comunidad ponceña conocida como el Foro de Turismo de Ponce y la Región Sur que se encarga de preparar planes para el desarrollo del turismo en el área. También existe un Plan de Ordenación Territorial del Municipio de Ponce preparado por la Junta de Planificación de Puerto Rico del Gobierno Central de Puerto Rico que provee unas guías para el desarrollo de la ciudad. La investigadora analizó posibles problemas de comunicación entre el Foro de Ponce y las directrices dadas por el Gobierno Central de Puerto Rico.

 

Definición de Términos

 

Para colocar en contexto esta investigación, se procede a definir varios conceptos claves:

Comunicación - La comunicación es el proceso del intercambio de información, ideas, sentimientos y significado entre los individuos a través de símbolos, señas y comportamiento.

En las organizaciones, las personas se comunican a través de la comunicación verbal (uso de palabras) y la no‑verbal (sin palabras). Las personas envueltas en la comunicación codifican y decodifican el mensaje al mismo tiempo que envían y reciben los mensajes. Saber escuchar es crucial en la comunicación interpersonal. Los individuos escuchan casualmente cuando la información es por placer, con intensidad cuando la información es para resolver primas y con empatía cuando comparten sentimientos. (Lehman, et als., 1996)

 

Desarrollo Turístico Se define como la adecuada optimización de los recursos disponibles para definir un plan de trabajo que sepa aunar y coordinar el medio ambiente, sanidad, legislación, urbanismo, ingeniería y otras disciplinas para definir el modelo de desarrollo turístico que se desea seguir. (OMT, 1994)

Oficiales de Gobierno Personas o agencias del gobierno estatal de Ponce o personas o agencias del gobierno central de Puerto Rico encargadas de la planificación, desarrollo, mercadeo o promoción del turismo. (Lotti de López, 1999)

 

Percepción Se define cómo las personas se ven a sí mismas y al mundo que las rodea. (Hybel & Weaver II, 1995)

Plan de Ordenación Territorial del Municipio de Ponce Documento preparado por la Junta de Planificación de Puerto Rico preparado en el 1992 para establecer política, estrategias y planes dirigidos a la ordenación de su territorio, a la conservación de sus recursos y a su desarrollo óptimo. (Ordenanza Núm. 60, serie de 1992‑ 93)

Representantes de la Comunidad Personas u organizaciones con residencia o localización en Ponce o la Región Sur involucradas en el desarrollo de la actividad turística de la zona y que se desempeñan como hospederías, restaurantes, artesanos, transportistas, guías turísticos, agencias de publicidad y organizaciones para la. promoción del turismo y de la economía. (Loto de López, 1999)


 

Turismo El turismo comprende las actividades que realizan las personas durante sus viajes y estancias en lugares distintos a su entorno habitual, por un período de tiempo consecutivo inferior a un año, con fines de ocio, por negocios y otros". (OMT, 1994)

 

Problema

 

Se presentan problemas de comunicación existentes en la actividad turística en Puerto Rico. A través de una entrevista preparada por la investigadora, se indagó acerca de posibles problemas de comunicación existentes entre las personas involucradas en la planificación y el desarrollo del turismo de Puerto Rico, en otras palabras, representantes de la comunidad y oficiales del gobierno municipal y estatal.

 

Ocurrieron varios eventos que influenciaron estos problemas de comunicación, En 1979, bajo la administración de Carlos Romero Barceló, se eliminó la ley de incentivos hoteleros de la. isla. Durante el 1982 y el 1983 la isla sufrió serias limitaciones económicas conocidas como "stagnation‑inflation". A modo de subsanar estas deficiencias, en el 1984 se crea la ley de incentivos turísticos.

 

El Caribe se ha proyectado como uno de los destinos en boga de los años noventas. Es una realidad que para, el año 2000 Cancún, Cuba y la República Dominicana, entre otros destinos caribeños, expandirán significativamente su demanda turística y que se afecte adversamente el turismo en Puerto Rico. Nuestro país, en comparación con estos destinos señalados, ha desarrollado lentamente su cantidad de habitaciones. (Gráfica pág. 51, Caribbean Tourism Statistical Report ‑ 1995) Puerto Rico refleja un retroceso en su desarrollo turístico. La Compañía de Turismo de Puerto Rico se dedica exclusivamente a


mercadear la isla pero no se ocupa de promover en el exterior los diferentes atractivos que posee cada pueblo.

 

Importancia del Problema

 

La investigadora presenta el problema de la comunicación y la percepción que existe entre los miembros de la comunidad y los oficiales de gobierno que trabajan para la planificación y desarrollo del turismo en Puerto Rico. Las personas involucradas formulan unas estrategias y perciben que están trabajando al unísono con ellas. Pero la comunicación entre estos dos grupos no está siendo efectiva. Esto se refleja en el resultado que muestran los estudios y las estadísticas que se presentan en el capítulo dos de esta investigación.

 

Si existiera una comunicación efectiva entre ambos grupos, los resultados en el desarrollo del turismo en Puerto Rico reflejarían un mayor adelanto del que tiene actualmente. Las personas involucradas en la actividad turística. necesitan la creación de un canal de comunicación que les permita darse cuenta de otros puntos de vistas que pueden ayudar al desarrollo de sus objetivos y así poder trabajar hacia una. misma meta y expectativa.


 

Hipótesis

 

Este estudio pretende confirmar la validez de la siguiente hipótesis: existe una diferencia significativa en la percepción entre los miembros de la comunidad y los oficiales de gobierno que están involucradas en la planificación y desarrollo del turismo de Puerto Rico en las categorías político/económico, ecológico/social, mercadeo/desarrollo turístico e interés personal.

 

Limitaciones

 

Para lograr que este estudio se pueda adaptar a las necesidades del pueblo de Puerto Rico, se eligió a la ciudad de Ponce como foco del estudio. Fue necesario establecer las siguientes condiciones generales:

 

1. La muestra de los representantes de la comunidad se limitó a diez personas, escogidas al azar, de la comunidad de Ponce o que habían residido en ella por un tiempo suficiente como para opinar sobre la comunicación en torno al desarrollo turístico de la ciudad.

2. La muestra de los oficiales de gobierno se limitó a diez personas escogidas al azar del Gobierno Autónomo de Ponce y del Gobierno Central de Puerto Rico para opinar sobre la comunicación en torno al desarrollo turístico de la ciudad ponceña.

3. Una revisión de literatura y varios contactos personales reveló que existiera una falta de datos estadísticos y descriptivos que se relacionaran específicamente con este estudio en Ponce.


4. Aunque el idioma oficial de la institución educativa donde estudia. la investigadora y para la cual se está realizando esta investigación es el idioma inglés, la misma se ha escrito en español para beneficio de la comunidad que le sirve y para el mejor entendimiento de la investigación por las agencias de gobierno involucradas en la investigación.

5. Para tener una visión del plan nacional para el turismo, se trató de entrevistar al Honorable Gobernador de Puerto Rico, Dr. Pedro Rosselló González y al Sr. Jorge L. Dávila, director de la Compañía de Turismo de Puerto Rico pero debido a sus múltiples compromisos dichas entrevistas no fueron concertadas.

 

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