Capítulo 5

 

Conclusiones y Recomendaciones

 

Para que la ciudad ponceña y el área sur puedan desarrollar el turismo a plenitud y convertirse en un destino mundial como se desea, es necesario comunicar estas intenciones en todas sus dimensiones, desarrollar el turismo para aportar al mejoramiento de la economía local, para que la calidad de vida de sus residentes se enriquezca con nuevas actitudes y

visiones, para que se establezca una balanza de calidad y servicio entre todas las personas que de una manera u otra están involucradas en la actividad turística.

 

Si los agentes fundamentales en la planificación y desarrollo del turismo desean que la comunidad local entre en contacto con diferentes personas para su enriquecimiento cultural y así estimular el flujo de bienes, personas e ideas, aumentar el nivel de producción y consumo y por ende, mejorar la calidad de vida de la comunidad, deberán trabajar en conjunto y con amplia comunicación para:

 

a) Integrar a la comunidad en el proceso de la planificación para el desarrollo turístico institucionalizando un mecanismo de comunicación permanente que les permita incorporar sus aspiraciones y recibir la información necesarias de las agencias reguladoras y responsables del mercadeo y desarrollo turístico. Una posible solución podría ser la creación de los Comités de Turismo de los Municipios y Regiones de Puerto Rico. Durante el internado que realicé como parte de mis estudios doctorales trabajé en la creación del Reglamento para dicho mecanismo. Si se implementa como parte (de las ordenanzas) de la Compañía de Turismo de Puerto Rico se podría ver la mejoría a corto plazo. El propósito de


este Reglamento es proteger, mejorar y perpetuar la comunicación entre los miembros de la comunidad y los oficiales de gobierno que están involucrados en la actividad turística de Puerto Rico y sus territorios. Se crea este Reglamento bajo el amparo de la Ley Orgánica de la Compañía de Turismo de Puerto Rico en su sección 671d(c) que dice:

 

"formular, adoptar, enmendar y derogar reglas y reglamentos, según expuesto por este capítulo, para regir su funcionamiento interno así como aquellas reglas y reglamentos para ejercer y desempeñar los poderes, deberes y otras funciones turísticas que por ley se le conceden e imponen" (Titulo 23 Leyes de Puerto Rico Anotadas)

 

b) Coordinar esfuerzos del sector público y privado con miras a la conservación de los recursos naturales y ambientales. El Reglamento de los Comités de Turismo de tos Municipios y Regiones de Puerto Rico creado durante mi internado tiene cabida para la creación de un comité de trabajo dedicado a la agilización de trámites de licencias y permisos con este propósito.

 

c) Impulsar el desarrollo de los recursos humanos coordinando esfuerzos del sector público y privado. Dentro del Reglamento se crean un comité de trabajo dedicado a la educación a la comunidad el cual puede tratar de crear conciencia en torno a la conservación de los recursos naturales y ambientales.

 

d) Desarrollar ampliamente el mercadeo interno y externo de sus pueblos con plena participación del gobierno y la comunidad, dándole a esta última igualdad de participación en la planificación y ejercicio del desarrollo del turismo. Sugiero que la Compañía de Turismo de Puerto Rico revise su mecanismo de mercadeo para que promueva los puntos más atractivos de la isla en las áreas de ecoturismo, turismo de aventura y turismo urbano del interior de la isla. De esta forma ayudará a los pueblos a tener una promoción mundial y una. exposición única lo cual atraerá mercados nuevos a Puerto Rico.

 

e) Implantar programas de educación masiva a la comunidad, tanto en las escuelas como a través de los medios de comunicación, sobre la importancia social y ecológica para Puerto Rico y para el turismo el conservar la flora y la fauna, mantener limpia la isla y conservar en óptimas condiciones las estructuras arquitectónicas, entendiéndo que la planificación y desarrollo turístico implica "construcción para conservación y disfruté" y no "construcción para destrucción". Se podría coordinar esfuerzos con las instituciones educativas de Puerto Rico, tanto públicas como privadas, para que tanto a nivel elemental como a nivel superior haya cursos medulares acerca de la importancia del impacto del turismo en la economía, la calidad de vida y los recursos naturales de Puerto Rico. Así, educando a nuestra juventud garantizaremos una conciencia conservacionista conducente a un turismo sostenido y perdurable.

 

f) Eliminar gradualmente del turismo la politización que limita la comunicación efectiva con resultados nocivos para la calidad de vida y para la economía siendo la comunidad la que en última instancia sale perjudicada.

 

Sugiero que el gobierno de Puerto Rico legisle para que cada municipio cree un comité de turismo en su pueblo y que este comité forme parte de su estructura municipal. Esta institucionalización deberá integrar esfuerzos de las oficinas de la Compañía de Turismo de Puerto Rico en conjunto con historiadores, ambientalistas, transportistas, organizaciones del área del comercio y la industria y las personas y organizaciones del área de hostelería, restauración y artesanía. Para una comunicación efectiva, propongo que se establezca un mecanismo de consulta entre dichos comités de turismo y las autoridades a reunirse por lo menos una vez al año durante la temporada baja de la actividad turística, donde se provean informes de planificación, mercadeo, preservación ambiental, ofertas y otros temas que los comités de turismo crean vitales. En estos consorcios anuales tendrán ponencias tanto las agencias de gobierno para informar sobre los planes de desarrollo turísticos y lo que se está mercadeando en el exterior, como los representantes de la comunidad para analizar los logros obtenidos durante el año anterior y hacer recomendaciones y presentaciones de propuestas para el año siguiente así como a largo plazo. Cada comité podrá tener oportunidad de hacer sus ponencias por regiones y presentar de una manera unificada lo pertinente a1 área sur, como al área oeste y así sucesivamente a través de presentaciones de panales ante las autoridades reguladoras y de turismo.

 

La legislación en torno a estos Comités de Turismo garantizaría la continuidad e implementación de las decisiones tomadas aunque haya cambio de gobierno. Al crear este canal de comunicación, la ley contribuye a que los objetivos de los Comités de Turismo se cumplan. Como consecuencia los representantes de la comunidad responderán a la visión del gobierno y el gobierno a su vez responderá a las peticiones de los representantes de la comunidad que recojan sus intereses permanentes.

 

El Profesor Carlos A. Diago, profesor adjunto de este comité doctoral comenta lo siguiente:

 

". . . más que un ejercicio académico, esta tesis tiene un valor por que llena una necesidad que de lograrse la aquiesencia de los poderes ejecutivos y legislativos permitiría un verdadero turismo duradero. No hay duda de que el turismo para la economía de Puerto Rico representa un sector de suma importancia, pues nuestros visitantes son más de tres millones, los empleos creados para el consumo turístico 60,000. La actividad turística ha ‑tenido un crecimiento por una serie de características que existen decoro de Puerto Rico: sus atractivos, no solamente las comunes al resto del Caribe como el sol, playa y arena, sino la diversidad de Puerto Rico, donde se encuentran atracciones patrimoniales como las ciudades históricas de San Juan, Ponce y San Germán y ecoturísticas como El Yunque y las Cabezas de San Juan.

 

También la actividad del desarrollo industrial de Puerto Rico que contribuye a la diversidad de la economía es parte importante de la ocupación de los hoteleros de Puerto Rico, así como la relación especial de Estados Unidos y Puerta Rico nos permite ser un centra de convenciones de gran importancia. El turismo se ha identificado con un sector económico prioritario y en consecuencia se han dado una serie de incentivos contributivos así como se realizan inversiones en materia de infraestructura por el sector publico y se brindan garantías de financiamiento para el desarrollo de instalaciones hoteleras en el área turística. Se requiere que los objetivos empresariales del sector privado y la función facilitadora del gobierno se armonicen mediante una comunicación directa y permanente con las comunidades para tomar en consideración sus intereses permanentes de carácter ambiental, así como las tendencias de los mercados turísticos (Diego, 1999).

 

Otro comentario hecho por el Profesor Drago respecto a la importancia de esta tesis doctoral es el siguiente:

 

"...dos elementos que se logran notar a través del trabajo realizado por la profesora Lotti en las entrevistas que ella llevó a cabo es que corroboró la hipótesis de que efectivamente no se tomaron en consideración necesariamente las aspiraciones de la comunidad en la planeación turística y se identificaron comunidades que tenían una serie de atractivos que no necesariamente estaban en el inventario de atracciones y actividades turísticas ni se tomaron en cuenta dentro de la planificación general. De hecho los organismos planificadores a veces no tenían comunicación ni a nivel municipal como a nivel central y dentro del mismo nivel central el poder regulador de la Junta de Planificación con unas Leyes de Zonas Turísticas que imponían la necesidad de consulta no trascendía a la realidad de una planificación que tomara en cuenta estos factores.

 

De poco serviría una campaña educativa turística tamo PUERTO RICO LO HACE MEJOR. Partiría sencillamente de un mensaje comercial más que de un diálogo con la base comunitaria que los haga sentirse partícipes y de una investigación de las tendencias del mercado, para saber qué querían los viajeros y qué quería la comunidad" (Diego, 1999).


 

En tomo a este comentario, todos los entrevistados compartían la preocupación de la falta de comunicación pero nadie había dado un paso afirmativo para ayudar en ese problema. Para las autoridades a unos niveles de planificación más altos se tiende a concebir un esquema ideal y el mismo se expresa en términos de número de empleos a crearse o del número de habitaciones a construirse y al desarrollo de infraestructura y su localización. Esa planificación tiene que partir no solamente de un esquema a nivel más alto, con el insumo de consultores externos sino recibir contínuamente mediante un mecanismo de consulta permanente las aspiraciones de la comunidad.

 

"Institucionalizar un mecanismo de consulta a veces se enfrenta a una resistencia burocrática Y esa resistencia burocrática parte del hecho de pensar que se tienen todas las soluciones a base de modelos externos o de experiencias profesionales. Pero si no se establece un diálogo y se convence a la comunidad de la bondad de los planes y propuestas y se recogen en los mismos las aspiraciones de la comunidad, se van a crear unas tensiones sociales que no van a permitir lo que se llama un turismo armónico de carácter permanente.

 

Es necesario, por ejemplo, identificar atracciones de trismo como ras Cabezas de San Juan, El Bosque Seco de Guánica o El Yunque y gremover la preparación de excursiones dirigidas hacia un tipo de mercado que cada día es más importante. Y es importante para la comunidad también, porque el turismo imparta a todos los sectores de la comunidad. Para el Vejo San Juan, uno de los argumentos que permitió a Ricardo Alegría impulsa la restauración de la zona histórica y conseguir el aval de Teodoro Moscoso y del Banco Gubernamental para financiar las mismas fue precisamente que iba a convertirse en un atractivo turístico. Y esto que llamamos hoy día "heritage tourism" o turismo patrimonial se puede lograr gracias a ese cúmulo de beneficias que logra el turismo. O sea, que si lo que le hizo al Viejo San Juan se puede llevar a cabo en otras comunidades de Puerto Rico e identificar con una unidad de investigación permanente cuáles de estos atractivos satisfacen necesidades de los segmentos emergentes del turismo internacional se establece esa doble comunicación" (Drago, 1999).


 

El Profesor Diago sugirió presentar el Reglamento de los Comités de Turismo de los Municipios y Regiones de Puerto Rico al Senado y a la Cámara de Representantes

 

"porque los legisladores representan los diversos distritos de Puerto Rico y se le facilita favorecer la. descentralización que reconozca el carácter distintivo de las atracciones de cada región mediante una comunicación institucionalizada. Yo estoy seguro que cuando se le dé difusión a nivel legislativo al contenido de la tesis, será el punto de partida para algo que nos va a permitir iniciar un diálogo conducente a identificar los intereses de cada una de las comunidades de Puerto Rico integrando los mismos al plan general de turismo" (Diego, 1999).

 

El profesor Diago y una servidora trabajamos en conjunto el contenido de esta tesis. Hemos revisado cuidadosamente el desarrollo de esta investigación y damos fe de su veracidad.

 

 

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