Resumen Ejecutivo

Declaración Preliminar de Impacto Ambiental

Diciembre de 2000

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Carta


RESUMEN EJECUTIVO

        El personal de la Autoridad pare el Financiamiento de la Infraestructura de Puerto Rico (AFI) ha elaborado esta Declaración de Impacto Ambiental Preliminar (DIA-P) para evaluar los impactos al medio ambiente al localizar, construir y operar el proyecto propuesto de un Puerto de Trasbordo en Puerto Rico en la Bahía de Guayanilla. El 17 de Octubre de este año, el gobierno de Puerto Rico convocó una conferencia internacional para anunciar su programa de desarrollo del Puerto de Trasbordo y pare hacer énfasis en su intención de comenzar el trabajo básico pare la construcción y la operación de un Puerto de Trasbordo a estate mundial, con capacidad pare embarcaciones de gran calado. Esta iniciativa es uno de los componentes de un programa multifacético de desarrollo económico comenzado en 1996 y diseñado pare hacer que Puerto Rico tenga una influencia significativa en la nueva economía global.

        El proyecto del Puerto de Trasbordo representaría un desarrollo importante de la infraestructura pare todo Puerto Rico, especialmente para la costa sur de la isla en donde las ventajas socioeconómicas del proyecto beneficiarían directamente a echo municipios de la región. El puerto proporcionará un mayor acceso de productos a Puerto Rico hechos en el extranjero y a su vez mejorará la capacidad de la Isla pare exponer sus propios productos a los mercados internacionales. Además de esto, el Puerto creará nuevos incentives pare el desarrollo de actividades de valor adicional tales corno fabricación y ensamblaje así como también fomentará un aumento en la demanda de actividades económicas tales coma servicios bancarios, comunicaciones y otros. Finalmente, el Puerto proveerá una nueva conexión entre los países de Latinoamérica y del Caribe con el resto del mundo desarrollado.

        AFI es la agencia puertorriqueña que encabeza la preparación de este DIA-P en conformidad con los reglamentos de la Junta Directiva de Calidad Ambiental (JCA), específicamente el artículo 4 (c) de la ley No. 9 del 18 de junio de 1970. Este DIA-P se aplicará a las primeras etapas del proceso de vistas públicas y de desarrollo del proyecto en Puerto Rico además de ser utilizado pare iniciar la aprobación de la ubicación del sitio y pare las autorizaciones de control del use del suelo requeridas por la Junta de Planificación de Puerto Rica (JP).

    El análisis ambiental y el programa de permisos del proyecto también implicarán numerosas revisiones federales, especialmente del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (COE). Se anticipa que se requiera que AFI, después de someter ciertas solicitudes pare permisos del proyecto en los próximos meses, prepare una declaración separada o complementaria de impacto ambiental en conformidad con los requisitos de la Ley National de Política Ambiental (NEPA) y los reglamentos del Consejo de Calidad Ambiental (CEQ) pare implementar el NEPA (Código 40 CFR 1500-­1508.) Este DIA-P dará al JCA, y hasta cierto punto al COE, la información necesaria pare cumplir con estos reglamentos.

    En el case de una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) federal o una DIA de Puerto Rico, la evaluación de los impactos ambientales y económicos, tanto beneficiosos como adversos, es una parte importante a integral de las decisiones que serán tomadas con respecto al proyecto propuesto por el público de Puerto Rico y por las entidades de gobierno federales y de Puerto Rico. Numerosos permisos así como el compromiso de inversión financiera del gobierno de Puerto Rico, y consecuentemente el pueblo de Puerto Rico, tos cuales son necesarios para autorizar la construcción y la operación del Puerto de Trasbordo, serán concedidos sólamente después de examinar los impactos ambientales asociados con la ubicación propuesta en la comunidad y bahía de Guayanilla.  

    Esta DIA preliminar ha sido enviada a las organizaciones, individuos, agencias del gobierno federal, funcionarios públicos, periódicos, y a las bibliotecas detalladas en la lista de distribución presentada en los apéndices de esta DIA-P. Un aviso público anunciando la disponibilidad de esta DIA-P y solicitando comentarios al público también se ha publicado en dos periódicos locales de amplia distribución en la isla. Igualmente, la DIA-P completo está disponible en el Internet en la página "http://www.afi.gov.prt.com." Los avisos públicos del periódico comenzaron un período público de comentarios de 30 días. Las vistas públicas serán anunciadas en un futuro para llevarse a cabo en Peñuelas y Guayanilla. Los comentarios escritos y el testimonio público recibido par el JCA durante el período público de examen, serán mencionados como sea apropiado en la DIA final.

ACCION PRUPUESTA

    Aunque el desarrollo del proyecto Puerto de Trasbordo de Puerto Rico (PTPR) es enfuerzo conjunto de varias agendas, la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura (AFI) es la agencia de gobierno de Puerto Rico que ha sido nombrada por la legislatura para dirigir el proyecto. AFI dirigirá el programa inicial del desarrollo del Puerto de trasbordo. La construcción y operación de Puerto serán manejadas por otras entidades privadas que arrendarán y operarán el complejo bajo contrato con el gobierno de Puerto Rico.

    Los componentes principales del propuesto proyecto del Puerto de Trasbordo se describen a continuación:

  •  Un muelle de atracamiento de hasta 6,000 pies de longitud para la carga y descarga de buques transoceánicos.

  •  Instalaciones o estructuras de apoyo para el Puerto de hasta 250 acres de extensión.

  •  Un área de propiedades adyacentes en tierra que permitan el desarrollo de actividades de valor adicional (AVA) dentro de un parque para industrias livianas.

  •  Infraestructura y otras facilidades necesarias para el desarrollo y operación del complejo del Puerto de Trasbordo, incluyendo las siguientes: (1) La conexión de electricidad del Puerto y del parque industrial AVA al sistema de distribución eléctrica de AEE. (2) Una tubería de abastecimiento externo de agua conectada a la cercanas facilidades de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) o con los recursos de pozos disponibles en las instalaciones vecinas de la Unión Carbide Caribe. (3) El mejoramiento de la PR‑127 y la PR 384 pare facilitar el transporte de productos a las instalaciones portuarias y pare mitigar los impactos de problemas de trafico relacionados con el puerto. (4) Centro de recursos pare los arrendatarios de las instalaciones del parque AVA con el propósito de facilitar y promover el reciclaje y la reutilización de recursos.

    El costo estimado total pare construir el proyecto del Puerto de Trasbordo es de aproximadamente $105 millones de dólares (valor actual del año 2000). La fecha de comienzo de operaciones se anticipa pare principios del año 2003 la cual incluye un período de construcción de 15 meses comenzando a finales del 2001. Durante el período mas intenso de construcción, se emplearían y se alojarían a más de 480 personas en la región local.

ORGANIZACION DE LA DIA

    Este DIA-P consiste de un solo volumen disponible en inglés y español. Ambas versiones describen el propósito y la necesidad del proyecto en la sección 2.0. La sección 3.1 provee información describiendo los componentes del proyecto, en especial el muelle y el área de recursos portuarios. La sección 3.2 describe las alternativas del proyecto que han sido consideradas. La sección 4.0 describe los elementos que serán afectados en el área de cede recurso, tales como: geología, suelos, actividad sísmica, recursos de agua potable, la ecología terrestre y de humedales, ecosistemas merinos, especies en peligro 0 amenaza de extinción, meteorolagía, calidad de aire, ruido, recursos visuales y de recreación, socioeconomía, transporte, y recursos culturales. La sección 5.0 describe las consecuencias ambientales potenciales del proyecto del Puerto de Trasborda por áreas de recurso a incluye una discusión del criterio usado pare evaluar los efectos y cualquier impacto significativo por área de recurso. También se incluyen discusiones de medidas de mitigación propuestas por área de recurso. La sección 6.0 presenta las recomendaciones principales de la DIA-P y los programas de mitigación a ser implantados. Los programas de mitigación incluyen una propuesta de adquirir, pare el patrimonio de Puerto Rico, una gran cantidad de áreas privadas en Punta Verraco, incluyendo áreas de flora y fauna endémicas así como de importancia nativa.

    Al final de esta DIA-P se presenta un número de apéndices. Estos apéndices incluyen: (1) Reportes técnicos con respecto al análisis de sedimento y estudios merinos bénticos del área del puerto; (2) materia reglamentaria acerca de permisos pare el dragado así como Acuerdos entre el Municipio de Ponce y el Cuerpo de Ingenieros; (3) el "EcoPort" del Puerto de Valencia ilustrando su Sistema de Administración del Medioambiente pare operaciones portuarias; (4) Una lista de referencias y de contactos consultados que contribuyeron a la preparación de esta DIA-P; (5)  Una lista de individuos y organizaciones a quienes les fueron enviadas copies de esta DIA-P.

    Además de los apéndices incluidos en este documento, todo material de referencia que ha sido adoptado (particularmente en la DIA final (1996) de Eco Eléctrica y todas las solicitudes pertinentes a los permisos del mismo adoptadas aquí) incluyendo todo material archivado por API, se encuentra disponible para inspección pública en las oficinas de JCA, JP, y los repositorios de información pública en los municipios de. Guayanilla y Peñuelas (por ejemplo, las bibliotecas municipales y las oficinas de la alcaldía.)

ALTERNATIVAS

Las alternativas a la acción propuesta están dentro de tres categorías importantes:

  •  Alternativas a la ubicación del proyecto

  •  Alternativas de diseño y distribución de la ubicación del proyecto

  •  Alternativa de no tomar ninguna acción

    No hay duda que una multitud de lugares a lo largo de la zona costera de Puerto Rico podrían, en ausencia de consideraciones de protección ambientales decretadas por ley Federal y del gobierno de Puerto Rico, satisfacer los requisitos y necesidades de la industria mercantil internacional y de entidades que desarrollan infraestructura portuaria. Por consiguiente, otros lugares además de la Bahía de Guayanilla fueron examinados también para ver si podían usarse como Puerto de trasbordo incluyendo instalaciones AVA en un parque industrial adyacente al Puerto. La selección óptima para la ubicación del Puerto se llevó a cabo por medio de una metodología comprensiva que consta de cuatro partes. Primero, las características críticas y las componentes de diseño de ingeniería para el Puerto fueron identificados. Segundo, se desarrolló un criterio ambiental de ubicación, y luego se examinó toda la isla con el propósito de identificar aquellas áreas geográficas que pudieran acomodar el Puerto y que cumplieran con el criterio ambiental establecido. Finalmente, cada ubicación potencial se evaluó más a fondo para identificar la que fuese más fácil para la expedición de permisos y la que mitigara y/o evitara probables impactos adversos al medio ambiente con mayor eficacia durante la construcción y operación del Puerto.

    Este criterio de selección se utilizó imparcialmente a través de toda la zona costera de Puerto Rico. A base de un minucioso análisis, la Costa sur de Puerto Rico se seleccionó como la mejor área para la ubicación del proyecto del Puerto con su parque industrial AVA. Tres ubicaciones a to largo de esta Costa sureña fueron seleccionados preliminarmente para un análisis más detallado. Estas ubicaciones incluyen a Punta Guayanilla (el lugar propuesto), Río Matilde ubicado al oeste de Ponce, y el Puerto de Ponce.

    Las ubicaciones de Río Matilde y Ponce podrían técnicamente tener posibilidades de ser escogidas para el Puerto de trasbordo. A pesar de esto, ninguna de estas dos ubicaciones podría acomodar razonablemente el Puerto con los parámetros descritos y dentro del itinerario para el desarrollo aquí propuesto. Ambas ubicaciones son inferiores, desde un punto de vista ambiental y de ingeniería, a la Bahía de Guayanilla. Estos dos sitios dejaron de ser considerados y fueron eliminados por su limitación en tamaño, requerimientos de dragado y otros conflictos potenciales.

    También se evaluaron alternativas de diseño. Estas incluyen una variedad de consideraciones tales como un número distinto de alineaciones del Puerto y varios planes de relleno del área inmediata al Puerto.

    La alternativa de no tomar ninguna acción también fue considerada. Esto implica el no continuar ni autorizar ninguno de los componentes de la instalación del proyecto. De no tomarse ninguna acción no habría ningún impacto asociado con la construcción y operación de1 Puerto de Trasbordo de Puerto Rico. De la misma manera, Puerto Rico perdería una oportunidad única de valor inmenso y sostenible pare establecerse en una posición independiente en el mercado global.

CONCLUSIONES DE MAYOR IMPACTO

    El éxito del Puerto de Trasbordo depende de una Bola variable: tiempo. Este factor motivante proviene de las necesidades de las entidades que construirían y operarían las facilidades portuarias. El criterio de tiempo es simplemente la respuesta a las realidades del mercado marítimo internacional. La preocupación predominante de los interesados en la construcción y operación del Puerto es el tenerlo disponible lo más prontamente posible.

    Aquellos que promueven el desarrollo del Puerto reconocen que aquellas entidades internacionales interesadas en la construcción y operación del Puerto no tienen ningún interés en consideraciones de nacionalidad o problemas geo‑políticos: Estas entidades internacionales entienden que los buques de carga van a it dondequiera que se localice un Puerto de Trasbordo. En esencia el "cuando" de la disponibilidad del Puerto de Trasbordo es más importante que el "donde" se encuentre. A pesar que Puerto Rico time ciertas ventajas debido a su relación con los Estados Unidos, estas ventajas son secundarias a la consideración de cuando se van a empezar las operaciones del Puerto. Estas entidades internacionales no van a esperar a que Puerto Rico tome acción, ni tampoco esperarán a que se solucionen todas las incertidumbres de un proceso potencialmente largo pare obtener los permisos necesarios.

    En la mayoría de los casos, el desarrollo de cualquier gran proyecto de infraestructura dentro del sistema de evaluación ambiental de Estados Unidos necesita de 12 a 24 meses de tiempo antes de solicitar permisos ambientales y antes de elaborar una DIA. En el caso actual, el medioambiente de la Bahía de Guayanilla ha sido evaluado recientemente de una manera abarcadora. Por tanto, no hay incertidumbre en relación a la condición ambiental natural de la bahía que pudiese requerir mayores investigaciones de campo y análisis interpretativos, los cuales toman mucho tiempo. El hecho que las entidades y el personal de las agendas gubernamentales respectivas que tienen que evaluar la acción propuesta y las características del impacto estén preparados pare hacerlo lo mas prontamente posible es de capital importancia pare el itinerario de pre­construcción. En el caso de la ubicación del propuesto Puerto de Trasbordo en Guayanilla el personal de las agencies responsables en cada etapa de autorización de permisos identificables time reciente a intima familiaridad con la ubicación exacta y las condiciones que le rodean.

    Los proponentes del proyecto han tornado en cuenta las consideraciones de "tiempo" en la decisiones que han sido incorporadas en esta DIA preliminar. La selección del lugar, el diseño preliminar, y los factores de medioambiente ya han sido considerados con respecto a sus respectivos impactos de tiempo necesario para el comienzo de las operaciones portuarias del Puerto de Trasbordo. Tal y come ha sido descrito aquí, se espera que los impactos ambientales asociados con la construcción y operación del proyecto en la Bahía de Guayanilla sean aislados y de naturaleza menor -un factor critico para la rápida implantación del programa de permisos y mitigación del proyecto.

    Algunos de los suelos en la ubicación del proyecto potencialmente pueden tener materiales contaminantes. De ser necesario, el traslado y tratamiento de estos suelos se coordinará con la Agenda de Protección Ambiental EPA (región 2) y la JCA de acuerdo a las iniciativas reglamentarias para el use beneficioso de lugares previamente industrializados ("browfields").

    Recursos de aguas potables no se verán afectados durante la construcción u operación del proyecto. En un estudio de evaluación de recursos netos, no se encontró ningún impacto adverso a la ecología terrestre o de humedales come resultado de la construcción a operación del Puerto.

    Los recursos marines del área podrían estar impactados a causa de la perdida de pastes marines/ hábitat de algas y perdida de hábitat de suelos marines blandos. Un plan de mitigación, incluyendo el trasplante de pastes marinas, para reducir estos impactos lo más posible, ha sido incorporado en este documento. Los problemas relacionados con la calidad del agua estarían limitados al período de colocación de pilotes y relleno durante la construcción del proyecto. Perdidas potenciales de mangle serian remplazadas per medio de un plan mitigación que resultaría en reemplazo de mangles perdidos asociados con las actividades de construcción.

    El proyecto no afectará negativamente o amenazará a ninguna especie en peligro de extinción. La pérdida de pastes marinos/hábitat de algas podría afectar temporéramente a los manatíes y a las tortugas, sin embargo, el plan de mitigación evitará que esta pérdida sea permanente. Los impactos de construcción asociados con actividades dentro de las aguas usadas por los manatíes y tortugas de mar se reducirán al requerir que todos los barcos de construcción y operacionales tengan un mínimo de 4-­pies de espacio del fondo de la bahía y por medio de la designación de observadores de manatíes y tortugas de mar en todos los barcos de trabajo, en remolcadores y en buques que usen las instalaciones.

    No habrá impactos a la calidad de aire asociados con la operación de la instalación. No habrán impactos en áreas de recreación ni en recursos visuales debido a la construcción a operación de las instalaciones. El proyecto tendrá impactos sociales y económicos positivos. Las actividades de construcción y operación proveerán un ingreso muy necesario para el área de dinero procedente de arbítrios y/o impuestos. También habrá un aumento del empleo de 480 trabajadores durante el periodo mas activo de construcción seguido de el empleo de 528 personas directamente en el Puerto. El desarrollo de tierras de valor adicional time el potencial de incrementar el empleo permanente del área en cientos de posiciones adicionales dependiendo de la clase de comercios atraídos al área. Los impactos por el transporte estarán limitados a la fase de construcción del proyecto y resultarán en pequeños atrasos en ciertas intersecciones. El solicitante ha desarrollado un plan para mantener el flujo de tráfico durante el periodo de construcción y la operación subsiguiente.

    Ningún recurso cultural será impactado por la construcción de las instalaciones. El solicitante implantará un plan si se descubren recursos culturales no anticipados.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

    La ubicación propuesta para el Puerto de Trasbordo en la Bahía de Guayanilla time la fortuna y ventaja de poder utilizar los extensos estudios ambientales y las bases de datos que han sido preparados por empresas industriales que colindan con la propiedad portuaria.

    La Central Generatriz de AEE Costa Sur en el lado norte del puerto ha realizado estudios anuales los cuales vigilan la calidad del agua y monitorean la descarga del agua y su impacto en los recursos acuáticos. La porción terrestre del Puerto de Trasbordo y las tierras de Valor Adicional están situadas en una área previamente industrializada propiedad de la Unión Carbide del Caribe. Como requisito bajo el permiso del Acta Federal dé Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA), Unión Carbide ha desarrollado numerosas investigaciones del subsuelo para caracterizar las condiciones de los suelos dentro de su propiedad. La planta de cogeneración EcoEléctrica y el Terminal de Importación LNG, al sur del sitio propuesto realizaron análisis ambientales detallados y de amplio rango relacionados con su solicitud de la DIA en 1996 incluyendo los recursos acuáticos, la calidad del agua, los recursos terrestres y las medidas aplicables de mitigación. Todas estas entidade, al presente, llevan a cabo programas de monitoreo del medio ambiente los cuales continúan enriqueciendo la base de datos y el conocimiento que existe sobre el área del Puerto de Trasbordo, las cuales fueron utilizados para la preparación de esta DIA Preliminar.

    Además de la riqueza de información disponible, hay ventajas asociadas como consecuencia del escrutinio intensivo de la ubicación. Todos los estudios y análisis ambientales han sido realizados bajo el auspicio de agencias reguladoras; federales, locales (de Puerto Rico), y, en algunos canon, combinaciones de las don. Esto conlleva a una obvia familiaridad del personal de las agencias regulatorias con las condiciones ambientales del área. Los subsecuentes criterios establecidos por las agendas en relación con las medidas de mitigación y aprobación pueden ser utilizados como puntos de referencia para este proyecto. Como resultado, el impacto ambiental y las medidas de mitigación resultantes están diseñadas para encajar con la estructura de los proyectos previamente aprobados en el área. Consecuentemente, los que proponen el Puerto de Trasbordo consideran que las medidas de mitigación presentadas aquí son adecuadas y razonables pare reducir los impactos anticipados de la construcción y operación del proyecto y que son aceptables por parte de las agencies reguladoras envueltas.

 

Última modificación: 17-Aug-2001