Conclusiones

Declaración Preliminar de Impacto Ambiental

Diciembre de 2000

Home Up Infraestructura Siglas

 

 

6.0 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

    Las conclusiones y recomendaciones de esta sección son las de los funcionarios de la Administración para el Financiamiento de la Infraestructura (AFI). Esta Declaración de Impacto Ambiental Preliminar (DIA-P) evalúa los impactos asociados con la adquisición, construcción y operación de las instalaciones y el área de terrenos necesarias para desarrollar un puerto de trasbordo en la Bahía de Guayanilla. El proyecto incluye: (A) La construcción, por etapas, de un muelle de atracamiento de aproximadamente 6,000 pies de longitud efectivos; (B) El desarrollo de un área de almacenamiento de contenedores, a ser construida también por etapas, por medio del rellenado parcial de una parte interior de la bahía y la reutilización de terrenos previamente industrializados disponibles en la península de Guayanilla; y, (C) El desarrollo de hasta 500 acres para la promoción de un área de terreno de valor adicional para un parque industrial ligero. AFI dirigirá el programa inicial del desarrollo del puerto de trasbordo. La construcción y operación de puerto serán manejadas por otras entidades privadas que arrendarán y operarán el complejo bajo contrato con el gobierno de Puerto Rico.

    En base a la información y análisis conducido hasta la fecha, AFI cree que el proyecto del Puerto de Trasbordo de Puerto Rico resultaría en un impacto ambiental adverso limitado durante la duración del proyecto. Como parte del análisis de AFI, medidas de mitigación especificas han sido desarrolladas las cuales, una vez implementadas, deberán reducir significativamente, eliminar y/o compensar los impactos adversos del proyecto propuesto.

6.1 MEDIDAS DE MITIGACIÓN RECOMENDADAS

    El objetivo principal durante la etapa inicial del proyecto del Puerto de Trasbordo de Puerto Rico es el proveer una oportunidad única a los habitantes y a las industrias en Puerto Rico para crear un componente de infraestructura de primera clase en la isla el cual también traiga beneficios económicos significativos para toda la región. Sin embargo cualquier plan de construcción tan extenso como este propuesto conlleva consecuencias ambientales. Los esfuerzos de planificación ambiental y de ingeniería se han enfocado a reducir, y de ser posible, eliminar los impactos adversos al medio ambiente natural y humano. Los programas descritos a continuación están siendo propuestos para mitigar los impactos ambientales asociados con la construcción y manejo del Puerto de Trasbordo de Puerto Rico. Estos programas tienen beneficios importantes además de su naturaleza mitigativa.

6.1.1 Implementación del sistema de administración ambiental ISO 14000

    En años recientes el Puerto de Valencia en España ha experimentado una de las más altas tasas de crecimiento de tráfico de contenedores en relación a todos los puertos del Mediterráneo occidental. El proyecto ECOPORT fue concebido en 1997 como una manera para armonizar el rápido crecimiento en el uso del puerto con el deseo de la Autoridad Portuaria de Valencia de implementar una administración de proyecto que responda a todas los intereses de la sociedad. Dentro de estos intereses estuvo la preservación del medio ambiente y el desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible se define como "aquel que responde a las necesidades de las generaciones actuales sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de responder a las suyas".

    A este fin, La Autoridad Portuaria de Valencia trabajó para desarrollar un sistema de administración para el medio ambiente (EMS) que fuese parte integral del sistema general de administración de todas las operaciones portuarias. El proyecto ECOPORT desarrollo un programa EMS basado en dos normas internacionales. Estas normas son el ISO 14000 y el reglamento comunitario europeo 1836/93, conocido además como el sistema europeo de ecogestion y ecoauditoria o EMAS. Estas normas no son cuantificantes ya que no imponen limites definidos a la clase y cantidad de contaminantes que podrían ser desechos. Mas bien, estas normas son cualitativas en que buscan implantar una conciencia ambiental en el manejo de una organización y hacen que la protección al medio ambiente sea parte de la cultura de la organización.

    El proyecto ECOPORT fue implementado en Noviembre de 1998 y concluirá pronto su fase diagnostica inicial. La Segunda fase incluye identificar organizaciones que están operando en el puerto para que trabajen en una fase piloto que incluya integrar el bosquejo del sistema de administración del medio ambiente en sus operaciones diarias. Se espera que el proyecto ECOPORT termine en dos o tres años. El objetivo es haber refinado los procedimientos del EMS en un resumen final que pueda ser adoptado y adaptado por todas las empresas participantes de la comunidad portuaria:

    Para asegurar que el Puerto de Trasbordo de Puerto Rico opere con el más alto nivel de interés ambiental y para que también tenga metodologías institucionales en sitio que conlleven la máxima protección posible del medio ambiente, AFI va a observar de cerca el progreso y los logros del proyecto ECOPORT. AFI desarrollará su propia metodología para la operación del puerto, adoptando e incorporando aquellas características exitosas de ECOPORT que hayan demostrado ser apropiadas para la operación en Puerto Rico. También se asegurara que la entidad que quede a cargo de la construcción y operación del proyecto incorpore el programa EMS dentro del mecanismo operacional del Puerto de Trasbordo de Puerto Rico.

6.1.2 Desarrollo de la iniciativa "Brownfields" en el área del proyecto

    "Brownfields" son facilidades comerciales e industriales abandonadas, desocupadas o sin uso en donde una expansión o desarrollo futuro se complica por asuntos reales o percibidos de contaminación ambiental. En años recientes, agencias federales y estatales de calidad ambiental han comenzado ha promover el desarrollo de propiedades "Brownfields". Numerosos programas de concesión gubernamentales han sido elaborados y ofrecidos a agencias locales, estatales, y sin fines lucrativos que estén interesadas en usar nuevamente estas propiedades "Brownfields" en sus comunidades.

    La iniciativa de desarrollo "Brownfields" del EPA de Estados Unidos es un ejemplo primordial de tal programa. La Agencia del EPA sostiene que el programa "Brownfields" ha generado más de 1,400 trabajos de limpieza y 5,000 trabajos permanentes de desarrollo así como también influenció mas de $2.3 mil millones de dólares en fondos. La EPA ha ejecutado esto en dos pasos. El primer paso es el hacer disponible una inversión inicial de dinero de $200;000 dólares a entidades locales y del estado. El segundo paso es el promulgar préstamos en cantidades de $500,000 dólares a aquellas entidades que hayan desarrollado metodologías exitosas para el desarrollo "Brownfields" mediante el uso de la inversión inicial antes descrita. La conceptualización y el desarrollo de programas como "Brownfields está creciendo. La EPA acaba de iniciar un programa "Brownfields" para propiedades bajo RCRA (en contraste con propiedades bajo CERCLA y Superfundo) A pesar de que este programa está en su infancia, el proyecto PRTP ha empezado a investigar maneras en las cuales este nuevo programa de la EPA pueda ser parte del proyecto del puerto de trasbordo. Siendo agencia del gobierno, AFI podría aplicar al EPA, DOT, al HUD, y otras agencias gubernamentales para obtener esta inversión inicial.

    El corredor industrial a lo largo de la ruta PR‑127 y entre Tallaboa y Playa de Guayanilla es una área clásica de "Brownfields". Esta área fue extensamente desarrollada por la industria, petroquímica desde comienzos de los años cincuenta. Estas mismas industrias redujeron severamente, o completamente cesaron operaciones, como un resultado directo de la crisis de energía en la década de 1970. AFI aplicacará para cualquier fondo "Brownfields" para el cual sea elegible con el propósito de optimizar los beneficios del desarrollo del puerto de trasbordo. Esto será el comienzo del proceso de la revitalización de todo el corredor industrial a lo largo de PR‑127 entre Tallaboa y Playa de Guayanilla. La estrategia de AFI para hacer esto incluye el involucrar y apoderar a todos las entidades interesadas en el proyecto, incluyendo grupos interesados en el medio ambiente, industrias locales que continúan operando en el área o que actúan en capacidad mínima de guardianes/mantenimiento del área y los municipios de Guayanilla y Peñuelas. El elemento clave en esta actividad de revitalización va a ser el compromiso de las entidades envueltas de desarrollar industrias limpias ("verdes"), por ejemplo aquellas que conllevan la filosofía de no generar basura y de desarrollo sostenible en sus actividades empresariales.

    La intención de AFI es el trabajar para crear una metodología de desarrollo que incluya responsabilidades compartidas. Esta metodología resultará en un desarrollo que será compatible con las metas y expectativas de la comunidad local. La metodología exacta para lograr esta meta será identificada durante los próximos meses. Mientras tanto, la AFI estará interaccionando con grupos locales, individuos, y agencias gubernamentales a la misma vez que la aplicación para fondos "Brownfields" este siendo sometida y evaluada. Estas reuniones entre la comunidad local y el equipo del proyecto del puerto de trasbordo ya están llevándose a cabo. También se están llevando a cabo reuniones con la EPA en sus oficinas de San Juan y Nueva York.

6.1.3 Mitigación de impactos de tráfico

    Se implementará un programa que reducirá los impactos relacionados con el tráfico que resultará de la construcción y operación de las instalaciones.

    Durante la primera etapa de construcción, coincidiendo con las actividades de rellenado, la intersección PR-384/PR-127 actual será modificada para convertirla en una intersección de 4 vías añadiendo la entrada del proyecto como la parte sur de la misma. Esta intersección reconfigurada será rotulada y suple mentada con señales de tráfico cuando se autorice en alguna fecha futura o a discreción de alguna agencia local.

El proyecto también propone:

  Mejorar la PR-127 por medio de su preparación y repavimentación cubriendo las áreas a 500 metros en cada lado de la nueva intersección la PR‑127/PR­384 y la entrada al proyecto.

  Ampliar la PR-384 de una carretera de dos a cuatro carriles desde la nueva intersección en la PR-3 84/PR127/Entrada al proyecto hasta la PR-2.

  Proveer un nuevo acceso a la PR-384 desde la PR-2.

•  Añadir carriles auxiliares en ambas direcciones en la PR-2 desde el nuevo acceso con la PR-384 hasta el acceso con la PR-385. Estos carriles auxiliares permitirán que el tráfico local se combine con la PR-2 sin impactar la capacidad de la ruta PR-2.

    Para aumentar la visibilidad de las señales existentes de tráfico, se deberán podar o cortar los matorrales que escondan a tales las señales de tráfico. Otras mejoras donde no hay extensión lateral de carretera o existan acantilados a la orilla del camino incluyen el cortar matorrales existentes y nivelar las orillas de la carretera añadiendo cuatro pies de extensión en localidades escogidas en las rutas PR-127 y PR-384.

    Se solicitara aprobación de las autoridades locales de Puerto Rico para que se ubique a un policía de control de tráfico en la intersección actual de la PR-127/PR-384 durante las horas de mayor tráfico de construcción cuando sea necesario. Este oficial tendrá la autoridad y responsabilidad de controlar el tráfico, permitir que el viraje a la izquierda se haga prontamente, y de mantener la fluidez del tráfico en la PR 127.

El puente angosto en la PR‑-127 va a tener señales adicionales en las cercanías del puente en cada dirección. También se instalarán reflectores para .permitir mejor visibilidad nocturna. Las orillas laterales y las cubiertas de alcantarillados de todas las carreteras del área serán examinadas para detectar daños y se repararán cuando fuese necesario. Similarmente, los pocos hoyos existentes serán reparados antes de que aumente el tráfico de camiones y después de la construcción. Las carreteras locales del área del proyecto serán pintadas de nuevo en el medio con una raya amarilla y con rayas blancas a los bordes de la carretera.

Durante la primera etapa del periodo de construcción, los impactos asociados con el tráfico de la rampa de acceso a la PR-385 y la PR-2 rumbo al este serán significativos urante las horas pico de la tarde. Para reducir los impactos asociados con este tráfico procedente de la rampa de intersección se recomendó el diseño de un plan para el tráfico. de construcción. El plan desarrollara medidas para reducir el tráfico de camiones en la rampa de entrada la PR-2/PR-385. El plan será diseñado para que resulte en un LOS B en la intersección sin disminuir por más de un nivel de las condiciones actuales el LOS en las otras intersecciones. El plan será revisado y aprobado antes de comenzar la construcción.

    Para aliviar la posible degradación del tráfico en el acceso actual a la PR-2/PR­385 este proyecto esta proponiendo la construcción de una nueva intersección de acceso de rutas a las PR-2 y PR-384 con rampas desde la PR-384 supliendo acceso a la PR-2. La configuración exacta de las rampas de acceso será determinada durante la etapa de diseño preliminar del proyecto. Estos diseños preliminares serán sometidos para aprobación antes de desarrollar el plan de diseño final a ser incluido en el documento de subasta del proyecto. Con este nuevo intercambio en la PR-2, el tráfico de camiones provenientes del proyecto eliminaran conflictos LOS con la circulación de tráfico en la intersección de la PR-2/PR-385. Se anticipa que todo movimiento de tráfico será proveído por este nuevo acceso. Se harán mejoras a la ruta PR-384 al norte de la ruta PR-2 según sea necesario para proveer el nuevo acceso de tráfico.

6.2 PRESERVACIÓN Y CONSERVACIÓN DE ÁREAS DE MITIGACIÓN

Existen varias áreas que se pudieran utilizar como potencial mitigación de los impactos adversos del Proyecto. La mas cercana al área del proyecto es Punta Verraco. Punta Verraco es una península privada ubicada al oeste de la ubicación del proyecto del Puerto de Trasbordo. Punta Verraco forma la margen occidental de la Bahía de Guayanilla y mucha gente erróneamente asume que es parte del sistema de parques que comprende el Bosque Nacional de Guánica. La Texaco Oil Company fue dueña de esta área y la utilizó para la extracción limitada de tierra con piedra caliza. Algunos caminos han sido desarrollados a lo largo de la cresta que corre del este al oeste, la mayoría de los cuales son angostos y sin pavimentar con algunos procediendo en el. declive sur hasta la orilla del agua. A pesar de esto, la península Punta Verraco es un área que ha sido dejada en un estado tan virgen y sin perturbar como en el pasado.

    La mayor parte de esta área esta completamente llena de vegetación además de tener un enorme valor ecológico en términos de su flora y fauna. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU. (FWS) considera a Punta Verraco como un área de hábitat crítico. El FWS considera hábitat crítico esas áreas esenciales para la conservación de especies en peligro de extinción. Estas áreas son "oficiales" una vez que el FWS propone que el área(s) sea designada como hábitat crítico. Un hábitat crítico se define por el ESA como un área geográfica especifica esencial para la conservación de especies amenazadas o en peligro de extinción y que puede requerir administración y protección especial. De acuerdo a FWS, un hábitat crítico puede contener áreas que no están ocupadas en la actualidad por especies en peligro, pero que pudieran ser necesarias para su recuperación. Un área es "designada" como hábitat crítico después que se ha revisado y publicado en el Registro Federal. La península Punta Verraco es un refugio actual para un número de especies endémicas y en peligro de extinción incluyendo el guabairo y el lagartijo de palo puertorriqueños.

    Como parte del plan de mitigación para el proyecto del Puerto de Trasbordo, AFI ha comenzado negociaciones con el dueño de la península para adquirir cerca de 220 acres de la Península Punta Verraco(o de otras localizaciones en el área sur de la Isla que también pertenecen al mismo dueño) para preservar y conservar este hábitat para Puerto Rico. Esta área se hará parte del Patrimonio de Puerto Rico y será protegida de cualquier desarrollo en el futuro. Esta adquisición garantizará la conservación de hábitat esencial tanto para especies endémicas como para aquellas en peligro de extinción en la isla.

    También se anticipa que la costa norteña de Punta Verraco pueda recibir las semillas del mangle procedente del área del proyecto con el propósito de replantarlas de ser esto apropiado para las agencias gubernamentales que conceden permisos. Ciertas áreas a lo largo de la costa norteña parecen haber sido afectadas por la construcción de un camino pavimentado el cual impide el flujo de aguas pluviales. El mangle y otros árboles de esta área están muertos o han sido dañados severamente. La obstrucción del flujo de aguas pluviales puede ser corregida seguida de la replantación del área.

    El no adquirir este terreno podría resultar en que el área sufra de impactos ambientales indirectos como resultado del establecimiento del Puerto de Trasbordo. El área ha sido propuesta como área de excavación de tierra con piedra caliza (abarcando el área al este y oeste del área inactiva de Texaco) y como área alternativa o adicional para el puerto a lo largo de la costa del norte. Por consiguiente, el proteger esta área es esencial para el establecimiento del proyecto en esta región. Junto con el Bosque Nacional de Guánica, el área de Punta Verraco es un hábitat esencial para una multitud de especies sensitivas en la costa sur. El estudio de estas especies ha sido promovido vigorosamente y apoyado financieramente por el dueño actual del área.

    La protección de esta área en Punta Verraco extenderá la cantidad de hábitat garantizado para especies criticas en la costa sur mientras crea una zona amortiguadora entre las actividades de las zonas portuarias y el área protegida al oeste a lo largo de la costa sur de Puerto Rico. El proyecto del Puerto de Trasbordo en Puerto Rico entiende el gran valor ecológico que esta propiedad tiene para Puerto Rico y se compromete a proteger, conservar y mejorar del área para las generaciones futuras y para el bienestar de las especies sensitivas en este rico ecosistema de la región de la costa sur de la isla.

6.3 DETALLES ECOLÓGICOS DEL ÁREA PUNTA VERRACO

    La mayoría de los expertos en áreas de conservación, incluyendo agencias gubernamentales Federales y de Puerto Rico, conocen el valor ambiental que tiene el área de Punta Verraco. Esta es un área de Puerto Rico que incluye dramáticos acantilados costeros, robusto terreno "karst", majestuosas vistas de la Bahía de Guayanilla y del mar Caribe, y una amplia variedad de hábitat de flora y fauna. La descripción siguiente del área ha sido abstraída de estudios científicos publicados en el "New York Botanical Garden Reports (e.g., Areces-Mallea, 1999)." Cabe notar que el dueño actual del área ha contribuido personal y financieramente a la investigación ecológica del área por numerosos científicos estadounidenses e internacionales.

    El área está compuesta de un número de diferentes clases de bosques que se encuentran en agrupaciones o franjas angostas que se han formado a lo largo de la rocosa península sobre formaciones costeras relativamente altas de piedras calizas cuaternarias. Los bosques más comunes son las áreas Xeromorficas mixtas de bosques caedizos y de hojas perennes, área mixta de arbustos de hojas perennes con arbustos de hojas caedizas, y bosques caedizos de hojas anchas en terrenos bajos. Las zonas bajas al lado oeste y noroeste de la península también tienen diversas formaciones de mangle. Hay playas y suelos arenosos costeros al sur y al sureste.

    El área de bosques caedizos de hojas anchas es una formación relativamente abierta que ocupa la mayor porción de la península rocosa. Esta área se ve muy bien conservada en casi todos sus lugares. Entre las especies más comunes de árboles observados en los bosques caedizos bajos de hojas anchas se encuentran el Abejuelo (Colubrina arborescens), el Catire (Colubrina elliptica), el Almacigo (Bursera simaruba), el Alelí (Plumería alba), Teilla (Amyris balsamífera), Escambrón Colorado (Pithecellobiumunguis -cali), Cucubano (Guettarda krugii), Cucubano Liso (Guettarda elliptica), Indio (Erythroxylon areolatum), Jagüey Macho (Ficus citrifolia), Roble Guayo (Bourreira virgata), Roble (Tabebuia heterophyla), Anguila (Eugenia maleolens), Barrehorno (Guapira discolor), Bálsamo (Citharexylum fruticosum), y el Albarillo (Exostema caribaeum).

    Los arbustos más abundantes en la península son: el Quebracho (Thounia striata war. Portoricensis), la Quina y el Palo Llorón (Antirhea acutata y A. lucida, respectivamente), el Tachuelo (Pictetia aculeate), el Chicharrón (Comocladia dodonaea) el Ramón (Gymnanthes lucida), el Guyabilla de Costa (Eugenia Rhombea), el Coral (Crossopetalum rhacoma) y el Jiba (Erythroxylon rotundifolium). Las especies de cacto conocidas por el nombre de Dildo (Pilosocereus royenii) están presentes pero no en abundancia. Arbustos de tamaño mediano y pequeños existen en gran variedad y abundancia. Dentro de estos están el Chicharrón de Costa (Reynosia uncinata),el Santa Maria (Lantana involucrate), el Tintillo (Randia aculeate),el Merdegallina (Bernardia dichotoma), el Chirriador (Jacquinia umbellate), el Fuego (Croton lucidus), Mana de Costa (Croton betulinus), yerba Bellaca (Croton humilis), y Botón de Oro (Wedelia lanceolata). La planta herbácea más común en las áreas mejor preservadas son la Yerba de Monte (Lasiacis divaricata), la cual no puede competir con el Abrojo de Espiga (Cenchrus myosuroides) en la luz del sol.

    El bosque xeromórfico mixto de pinos de hojas perennes y árboles de hojas caedizas está establecido en agrupaciones áreas de la península donde los suelos son más profundos. Los árboles en esta área son más grandes que los que se encuentran en los bosques bajos de hojas caedizas, los cuales se desarrollaron en suelos secos. La mayoría de especies de árboles están representadas en el bosque xeromórfico, pero los árboles más característicos son el Guayacán (Guaiacum officinale), el Bariaco o Coronoel (Krugiondendron ferrum) y el Cucubano de Costa (Coccoloba diversifolia). También esta el Securidaca (Securidaca virgata) y una especie de orquídeas, epifita pseudobulbosa.

    Las especies más comunes en áreas de arbustos mixtos de hojas perennes con arbustos de hojas caedizas junto a una comunidad de suculentos son el Tuna de Petate (Consolea rubescens), el Pitahaya (Hylocerus trigonus) y el Dildo (Filoscereus royenii). El suculento conocido como Caro (Cissus trifoliate) puede crecer en abundancia localmente, como también la Nigua enredadera (Tournefortia volubilis) y el Bejuco San Pedro (Stigmaphyllum emarginatum.) Los arbustos más comunes en la península son el Burro Prieto y el Palinguan (Capparis cynophallophora y C. flexuosa, respectivamente), el Mato Azul (Caesalpinia bonduc), el Cuernecillo (Helicteres jamaicensis) y el Cigua (Hypelate trifoliate). El Carmín (Rivina humilis), un arbusto de valor ornamental, también es abundante en este lugar. Se puede observar el Verbena Cimarrona (Stachytarpheta jamaicensis) en áreas que han sido perturbadas. El Jazmín de Canario, una planta oriunda de las Islas Canarias que fue introducida y naturalizada en el Caribe, (Jasminum fluminense) también abunda en el área.

    De toda la vegetación encontrada en la península, los mangles son sin lugar a duda los más valiosos. Este sistema es representado por cuatro formaciones básicas: el pino de bosque (mangle) inundado por la subida de la marea (scierophyllous), la arboleda de pinos también inundados por la marea (scierophyllous), el área de arbustos de hojas perennes inundados por la marea y el área de arbustos de hojas perennes semi­permanentemente inundados por la marea. Estas formaciones son siempre dominadas por varias especies de mangle: mangle rojo (Rhizophora mangle), mangle negro (Avicennia germinans), mangle blanco (Laguncularia racemosa) y mangle botón (Conocarpus erecta). En el área de arbustos hojas perennes inundados por la marea, se observaron los Rhabdadenia biflora. El Batilla (Baris maritime) casi siempre se presenta acompañando a los mangles negros y en el área de arbustos de hojas perennes inundada por la marea. En general, estas comunidades de mangle son pobres en flora pero tienen gran valor ecológico.

    Comunidades de "halophytes" bajos además de pequeños arbustos en suelos predominantemente salinos pueden ser observadas detrás de los mangles, en el oeste y sureste. Estas comunidades forman pequeños e irregulares mosaicos en el terreno dependiendo de la cantidad de la salinidad del mismo. Cuatro formaciones de este sistema salino están presentes en la base de la península: el área de arbustos de hojas perennes inundada por la marea, áreas de pastos de vegetación perenne "forbs" inundadas por la marea, el área de pastos inundados por la marea, y el suelo de barro inundado por la marea.

    Las especies que dominan el área inundada por la marea y poblada de arbustos enanos de hojas perennes se conocen corno la Barilla (Batís maritime). Esta comunidad de Barilla es altamente mono-específica y muy cerrada. En el área de pastos de vegetación perenne "forbs" inundadas por la marea las comunidades de arbustos son poli- dominantes. Otro tipo de especies, como la Verdolaga Rosada (Sesuvium portulacastrum) y el Chifle (Salicornia bigelovii), las cuales son raras también están presentes en el área.

    En las agrupaciones pequeñas de pastos en el área inundada por la marea, las cuales son relativamente extensas a lo largo de las zonas bajas detrás de la playa que cruza la península en el sureste, hay varias comunidades de pastos. Dentro de estos están el Matojo de Burro (Sporobolus virginicus) y la Grama de Costa (Paspalum vaginatum) además de varias especies de Ciperáceas (Fimbristylis spadicea, F. feruuginea, Cyperus elegans, etc.). En estas áreas de pastos de más altura, lejos del alcance de las altas mareas, árboles como el Emajagua (Thespesia populnea), arbustos de Algodón de Seda (Calotropis procera), enredaderas como el Babeiro Amarillo (Urechites lutea), y cacto como la Tuna Brava (Opunta dillenti) están presentes. Finalmente, por su alta concentración salina, las extensiones de suelo de barro están casi despojadas de vegetación.

    El área de arbustos de hojas perennes sclerophyllous es una interesante formación asociada con la consolidación de depósitos arenosos localizados dentro de los mangles al pie de la terraza alta de la península. Esta área es una comunidad abierta de arbustos bajos. Dentro de esta comunidad está el Estrunfia (Strumpfia maritime), el Yayajabico (Erithalis fruticosa) y corales enanos individuales (Crossopetalum rhacoma), Botoncillo (Conocarpus erecta) y el Cucubano de Costa (Coccoloba diversifolia). Esta es una formación boscosa de arbustos matorrales compactos, separados entre ellos, con ausencia absoluta o casi absoluta de cubierta herbácea. Otra característica importante de la zona es el bosque semi‑caedizo el cual se inunda / satura durante ciertas estaciones. Este bosque está reducido a un tramo estrecho de Corazones Cimarrones (Annona glabra) después de la playa al borde de los acantilados en el lado oeste.

    La vegetación terrenal sobre la terraza costera de la península está limitada debido a que los arbustos mixtos tanto de hojas perennes como caedizas junto con especies suculentas se extienden hasta la orilla del acantilado sin dejar suficiente espacio para este tipo de formación vegetal. Hay muy pocas Lecheritas (Chamaesyce mesembrianthemifolia) y algunas Verdolaga de Costa (Portulaca halimoides). La hilera de vegetación en la formación de arena de playa localizada en el lado oeste de la península además de la baja vegetación "forbs" perennes en las arenas en la costa están más desarrolladas. La Abrojos de Playa (Cenchrus incertus), las Gramas de Costa (Chloris radiata), los Bejucos de Playa (Ipomoea pes-caprae ssp. Bsasiliensis), Canavalias (Canavalia rosea) y las Yerbas de Vidrio (Sesuvium portulacastrum)son partes de este sistema. En el área entre la formación de playas arenosas y en el área de pastos inundados a la orilla del acantilado al sur de la península, se encontraron el Moriviví Bobo (Cassia aeschinomene) e individuos aislados como la Uva de Playa (Coccoloba uvifera). En esta zona, las especies de África tales como la Lengua de Vaca (Sansevieria hyacinthoides)han sido introducidas y han colonizado el área.

    El área más importante de Punta Verraco del punto de vista de su riqueza de flora es el bosque bajo de hojas caedizas inundado por mareas bajas, ya que tiene muchos elementos únicos del Caribe insular, las Antillas Mayores y Puerto Rico. Los elementos únicos de Caribe insular en el área son la Quina y el Palo Loron (Antirrhea acutata y A. lucida), el Chicharrón (Comocladia dodonaea), el fuego y el Mana de Costa (Croton lucidus y C. betulinus), y el Bejuco San Pedro (Stigmaphyllum emarginatum) entre muchos. La especies endémicas a Puerto Rico en la península incluyen al Cucubano (Cuettarda kruggi) y el Botón de Oro (Wedelia lanceolata).


Última modificación: 08-Jan-2002