Tibes

Centro Ceremonial Indígena




Por: Nelsonrafael Collazo


El Centro Ceremoníal Indígena de Tibes, localizado en la ciudad de Ponce, Puerto Rico, fue descubierto en el año 1975. Los primeros habitantes del lugar fueron presumiblemente los indios Igneris, procedentes de Sur América. Debieron asentarse en este sitio, quizás a principios de la era cristiana más o menos en el siglo tres. Paulatinamente los indios Taínos fueron ocupando y compartiendo los lugares adquiridos por los Igneris.

Para el siglo siete después de Cristo, aproximadamente ochocientos años antes del descubrimiento de Puerto Rico, los Taínos ya habían construido los bateyes o plazas ceremoniales en piedra que hoy vemos en el Centro Ceremonial Indígena de Tibes. Aquí celebraban sus areytos o festividades tradicionales, sus juegos de batey y eventos importantes para ellos. Quizás anterior a esto o en su presente utilizaban el lugar como cementerio o sitio de enterramientos.

Hay evidencia de que en el Centro Ceremonial construyeron bohíos aunque posiblemente su aldea no se encontraba allí.

En el Museo del Centro Ceremonial de Tibes podemos ver enterramientos, amuletos, ídolos, vasijas, petroglifos y otros artefactos utilizados por los indios Taínos e Igneris que allí habitaron. El lugar es un santuario de árboles que existieron en el tiempo de nuestra prehistoria como el higüero, húcar, guanábana, corazón y otros. Por el lugar vuelan y anidan aves que los indios conocieron como el martinete, ruiseñor, pitirre, múcaro, zorzal y carpintero entre otros muchos. También se ha sembrado yuca, tabaco, maíz, lerenes, yautía y otras plantas indígenas.

En esta publicación bilingüe le traemos unas hermosas ilustraciones hechas por dos magníficos artistas puertorriqueños, Elpidio Collazo "Maboití" y Angel Jiménez Alfínez. Estas ilustraciones pretenden crear una idea clara de aquellos que habitaron el valle de Tibes en Ponce. Podrán ver las vasijas en barro de los indios de Boriquén, lugares de juego y ceremonias, sus casas, celebraciones, costumbres religiosas, oficios, medios de transportación, armas, utensilios domésticos, instrumentos musicales, representaciones mágico religiosas, árboles, frutas y animales.

Es este un trabajo sencillo, ilustrativo y propio para adultos y niños.