Internet 95

Internet 95


Conferencia ofreciada en Internet 95, San Juan, Puerto Rico el 14 de septiembre de 1995 por la Prof. Marilina L. Wayland, Rectora de Recinto de Ponce de la Uiversidad Interamericana de Puerto Rico.
Presentación en PowerPoint

IMPACTO DE LA TECNOLOGIA EN LA EDUCACION SUPERIOR:

La Experiencia de un Recinto


Muy buenas tardes a todos. Agradezco la oportunidad que me brindan los organizadores de la Segunda Conferencia de Internet en Puerto Rico para compartir con ustedes algunas de nuestras experiencias en torno al Impacto de la Computadora en la Educación Superior. Igualmente agradezco la presencia de todos ustedes quienes han tenido la gentileza de dedicarme unos minutos de su tiempo. En esta ocasión me acompaña el Sr. Reinaldo Medina, Director del Centro de Sistemas de Información y Telecomunicaciones del Recinto de Ponce. El tiene a su cargo contestar todas las preguntas difíciles que ustedes hagan.

Consultaba con alguien a quien quiero mucho sobre el contenido de esta presentación y le pregunté si sabía algún cuento gracioso para comenzar la misma y capturar toda su atención. El me contestó que no necesitaría ningún chiste, ya que tener a una burócrata hablándole a unos tecnócratas sobre algo de lo que ellos saben mucho más que yo, es de por sí un buen chiste.

Entonces decidí limitarme a presentarles algo que conozco de cerca: la experiencia que hemos vivido en el Recinto de Ponce desde que hicimos un compromiso con el uso de la tecnología. Voy a tratar de explicar qué hemos hecho, por qué lo hicimos, cómo lo hicimos y cuáles han sido las consecuencias.

Voy a comenzar con un trasfondo que nos sirva de referencia a lo que vamos a presentar. Debemos partir de nuestro entendimiento de que la educación superior es una de carácter transformador y abarca mucho más que la transmisión de conocimiento. Se trata de un conglomerado de experiencias que permitan y promuevan el mayor desarrollo de las personas; incluyendo: el conocimiento y entendimiento del mundo que nos rodea (cerca, lejos y bien lejos); la capacidad para buscar, analizar y utilizar información; el desarrollo de destrezas y actitudes para vivir una vida plena y hacer contribuciones de provecho a la sociedad.

Pensamos que el proceso de enseñanza-aprendizaje en su forma tradicional dentro de un salón de clases, por tratarse de un tiempo limitado, estar controlado por el maestro, ser mayormente pasivo para los estudiantes y contar con escasos o ningunos recursos de apoyo, no es el mejor escenario para lograr nuestros propósitos.

En 1991 el Recinto de Ponce inicia la implantación de una Misión Particular que recoge algunas de estas ideas. El documento base que sirve de guía establece, entre otras cosas, enunciados como los siguientes:

Estos enunciados manifiestan claramente el importante rol de la tecnología en la Misión y Metas del Recinto.

Para comenzar esto era necesario el fortalecimiento de la institución y la implantación de un plan estratégico.

El proyecto para el fortalecimiento de la institución, financiado con fondos externos provenientes de Título III, consta de cuatro actividades principales:

  1. Desarrollo de la Infraestructura tecnológica con el establecimiento del Centro de Sistemas de Información y Telecomunicaciones; el desarrollo de las redes locales con acceso remoto y la implantación de los servicios y aplicaciones correspondientes.
  2. El establecimiento del Centro Computadorizado de "Assessment" Estudiantil con el propósito de lograr que más estudiantes completaran sus metas educativas.
  3. La incorporación de nueva tecnología educativa en todos los salones de clases y laboratorios.
  4. La capacitación de los recursos humanos a nivel de usuarios, de técnicos y todo el personal de apoyo.
El proyecto recibió un donativo de $2.5 millones en cinco años. Cantidad que ha sido más que pareada con fondos institucionales. Al presente nos encontramos en el cuarto año del desarrollo del mismo. Debo aclarar que cuando comenzó el Proyecto de Título III ya había el Recinto experimentado con el uso de la tecnología en la educación y existían algunos laboratorios computadorizados como el de Lengua. También contamos con ayuda de instituciones más adelantadas en su desarrollo tecnológico como Maricopa a los que visitamos y emulamos en más de un aspecto. Además, aprendimos mucho los suplidores, algunos de los cuales se convertían en nuestros mayores colaboradores: IBM, TPG, TTI, SCT, Cabletron y Audiovisual Concept.

El plan institucional de Informática y Telecomunicaciones se inició hace tres años y contiene los siguientes seis lineamientos:

  1. Desarrollo de redes
  2. Establecimiento de un Sistema de Información Gerencial
  3. Distribución de procesos
  4. Integración de vídeo, voz y datos
  5. Transformación de la Biblioteca en un Centro de Acceso a la Información
  6. Incorporación de la tecnología al proceso educativo
El eje del desarrollo tecnológico del Recinto es Ponce Net. La Red del Recinto tiene las siguientes características:

Una red es tan útil como los servicios que ofrezca. Poncenet ofrece, además de acceso a Internet donde toda la comunidad universitaria tiene direcciones de e-mail, aplicaciones como WWW, Gopher y News. Herramientas de trabajo como procesadores de palabras, programas de gráficas, hojas electrónicas, compiladores, programas y facilidades educativas; impresión laser y a color por la red (este es el único servicio por el cual cobramos a los estudiantes) y aplicaciones especiales como nuestro "Home Page", "Ponce Virtual Library", InterCaribe, "Paperless System" y kioskos electrónicos. Les invito a explorar el "Home Page" que se encuentra en exhibición afuera o en htt://ponce.inter.edu desde sus computadoras.

¿Para qué utilizamos todo esto? El uso mayor, en términos de volumen, es definitivamente la comunicación de persona a persona y la búsqueda de información a través de Internet. Con un promedio de uso de 900 personas diarias, encontramos estudiantes del Recinto comunicándose con estudiantes de la Universidad de Iowa, con personas en Méjico, Alemania o Japón. Profesores compartiendo archivos con amigos de la Universidad de Oregón, investigadores de Holanda o India. Por ejemplo, si visitamos uno de los laboratorios durante los días que esperábamos el Huracán Luis, podíamos observar a los usuarios siguiendo su trayectoria a través del Home Page de Florida State University o el Gopher de Michigan State. Precisamente antes de ayer, tomábamos una foto del Kiosko para esta presentación y había una estudiante utilizando el mismo. Casualmente fue la señorita que recientemente representó a Ponce en un concurso de belleza y me contó que había conocido a su novio español por el Internet, que el venía regularmente a visitarla a Puerto Rico y que planificaban casarse pronto.

También se utiliza para la educación formal en los cursos de redacción (español e inglés), contabilidad, matemática, biología, química, historia y educación para las siguientes actividades entre otras: simulaciones, análisis estadístico, búsqueda de información, foros de discusión y módulos instruccionales. Por supuesto, todo este desarrollo es visto con buenos ojos para los cursos más técnicos de Ciencias Secretariales, Ciencias de Cómputos y Sistemas de Información. Se usa para la administración de la enseñanza en la preparación de materiales, presentaciones como ésta; evaluación e investigación y para la comunicación entre profesores y estudiantes. Por ejemplo, la Dra. Sharon Clampitt, una de las campeonas en el uso de la tecnología en el educación superior, ha llevado a cabo una gran variedad de proyectos de innovación. Uno de ellos que pueden ver en el Home Page del Recinto es un curso de inglés que se ofrece en su totalidad a través del WEB. Incluyendo prontuarios, lecturas, asignaciones y exámenes; así como la interacción con el profesor y entre los compañeros estudiantes. En teoría los estudiantes pueden tomarlo desde cualquier punto remoto al Recinto.

Nuestra estrategia para lograr un nivel tan alto de utilización consistió mayormente de cuatro avenidas:

El curso de Introducción a la Vida Universitaria se ofrece a los estudiantes de primer año dos semanas antes del comienzo de clases regulares. Aquí se enseña una unidad de tres horas sobre las facilidades de cómputos en el Recinto, el uso del correo electrónico y se le asignan cuentas a todos los estudiantes.

El curso de Introducción a la Computadora se ofrece también durante las dos semanas antes del primer día de clases regulares. Este fue revisado en su totalidad durante el verano por los profesores que lo enseñan. El mismo se dividió en los siguientes módulos instruccionales:

Los profesores reciben talleres estructurados coordinados por el Centro de Desarrollo de la Instrucción; y la administración capacitación continua sin olvidar adiestramientos más sofisticados dentro y fuera de Puerto Rico para el personal técnico.

Los issues mayores que hemos encontrado han sido en primera instancia relacionados con la falta de experiencia de la comunidad. Mantener la seguridad, la ética y el uso responsable de la tecnolog[a1]ía fue uno de los primeros retos que confrontamos. Por ejemplo, a quién se le iba a ocurrir que se iban a llevar las bolitas de los "mouse" o que iban a bajar pornografía del Internet y distribuirla a través de la red o que mucho menos iban a utilizar "anonymous ftp" para piratear software. Fue necesario establecer mayores controles de seguridad, un reglamento de uso y ofrecer mayor supervisión en todas las instalaciones. Observamos cómo la mala utilización disminuye según los usuarios van madurando. Es curioso ver como cuando llegan los prepas y reciben sus cuentas por primvera vez, acostumbran enviarme mensajes que no tienen mucha importancia o contenido. En ocasiones he entrado al sistema y encontrado más de cien de estos mensajes. Pero, según pasa el semestre la mayoría de ellos deja de escribirme y comienzo a recibir mensajes de aquellos que de verás interesan decirme algo, quizás una queja o una recomendación.

Otro issue tiene que ver con el financiamiento. Se requiere una gran inversión para mantener un desarrollo continuo que incluya la actualización y el mantenimiento de la infraestructura tecnológica, así como de sus servicios y aplicaciones. La inversión inicial se pierde rápidamente. Por ejemplo, la vida útil de una PC en el Recinto es de 3 a 5 años. Según los usuarios se van desarrollando aumentan sus expectativas y demandas. Procuran mayor rápidez y capacidad, realmente se vuelven muy exigentes.

Otro issue de importancia es contar con el recurso humano apropiado. Con el "expertise" técnico y el liderato para adelantar y empujar un proyecto de esta naturaleza. Nosotros tenemos la suerte de contar con un Reinaldo Medina, aunque esto no fue así en todo momento y se pudo observar la gran diferencia. Sabemos que el recurso humano se puede desarrollar, pero éste debe tener las características necesarias para planificar e implantar de forma eficiente . Debe tener la capacidad de asesorar, enseñar, supervisar, ejecutar, adoptar, organizar y aprender continuamente.

Hay que aceptar que no todos los suplidores son igual de diligentes y algunos no están preparados para ofrecer el servicio con la rapidez que quisiéramos. Especialmente si se trata de equipos muy nuevos sobre los cuales ellos también están aprendiendo. Igualmente agencias y organizaciones externas no están listas para suplir todos las necesidades de un proyecto como este. Actualmente estamos necesitando líneas de teléfono adicionales para aumentar nuestros servicios de acceso remoto pero estas facilidades no están disponibles en el área del Recinto en estos momentos. Por lo cual continuamos solicitándolas.

Por otro lado, observamos grandes beneficios y recompensas de todo este esfuerzo. Lo vemos principalmente en la transformación de los usuarios, el renovado interés de profesores y estudiantes en la experiencia educativa, en el aumento de proyectos de innovación y en la calidad de los trabajos realizados. Las relaciones con la comunidad se han fortalecido grandemente. Se han acercado a nosotros muchas personas interesadas en participar de estos adelantos tecnológicos. Algunos, inclusive, han aunado esfuerzos con nosotros para realizar algunos proyectos. Por ejemplo, con la ayuda de la Emisora WPAB hemos incluido en el Gopher del Recinto un resumen semanal de las noticias más importantes de Puerto Rico.

De hecho la exposición a través del Gopher y del WWW ha sido increíble. Se trata en su mayoría de puertorriqueños que se encuentran fuera de Puerto Rico y nos felicitan o de extranjeros solicitando más información.

Por supuesto, la ventaja competitiva que ha obtenido el Recinto y sus egresados no se pueden subestimar. En momentos donde la matrícula en las instituciones de educación superior privada se ha visto afectada por la nueva apertura en el sistema público, el Recinto de Ponce sobrepasó la matrícula del año anterior y sus proyecciones para este año. Igualmente comenzamos a recibir muchas llamadas pidiéndonos recursos humanos y que le recomendemos graduandos.

Antes de concluir me gustaría compartir algunos de los proyectos en desarrollo.

Actualmente estamos trabajando en:

Algo que nos interesa bastante es el "assessment" y la investigación educativa. Estamos iniciando proyectos que nos ayuden a conocer el impacto real y el costo beneficio del uso de la tecnología. Estimamos que la inversión del Recinto en todo este desarrollo es de 1 millón de dólares anuales, lo que equivale a 5 millones en un período de cinco años. Esta inversión del Recinto está complementada con la del sistema de la UIPR que se calcula en 19 millones y se espera que llegue a 25 millones en cinco años.

Esto sin incluir los costos del recurso humano y su capacitación y los costos de mantenimiento que se calculan en cerca de 2 millones adicionales.

Por lo tanto, es imprescindible conocer si la tecnología nos ayuda o no a que nuestros estudiantes aprendan más y mejor, si nos ayuda a que más estudiantes sean retenidos hasta lograr su meta educativa. ¿Hemos ganado eficiencia y productividad? ¿Hasta qué grado ha aumentado la calidad? Esta información nos ayudará a mantener la inversión en tecnología bajo control, asignando los recursos necesarios, sin desperdiciarlos, para el logro de nuestra Misión y Metas.

Aunque hemos visto los efectos cualitativos necesitamos unos medidas cuantitativas. Se podrían invertir todos los fondos disponibles y ésto no garantizaría los resultados que deseamos.

Mientras tanto el compromiso de esta comunidad universitaria con la utilización óptima de los avances tecnológicos continúa firme y optimista. La misión es crear un ambiente donde, inmersos en la tecnología, estudiantes, facultad y administración se encuentren en continuo aprendizaje.